Las Vegas, Amerika

Na de eerste dagen van onze rondreis door Amerika in de natuur rond gebracht te hebben is het tijd voor wat spanning. Waar kan dat nou beter dan in de gokhoofdstad van de wereld, Las Vegas. Wanneer je vanuit de woestijn van Death Valley richting Las Vegas rijdt komen de neon verlichting van de casino’s je tegemoet. De meeste mensen kennen Las Vegas voornamelijk van The Strip, maar de stad heeft in totaal een oppervlakte van 351,9 km².  Het zal je niet verbazen dat ook Las Vegas extreem warme temperaturen kent gezien de ligging in de woestijn.

The Strip

De bekendste straat is toch wel The Las Vegas Strip met een lengte van 6,8 km. Las Vegas kent wel meer dan 100 hotels waarvan het merendeel ook een casino heeft. Veel hotels zijn met elkaar verbonden waardoor je binnendoor van casino naar casino kan lopen. In principe hoef je dus niet naar buiten en kun je je dag en nacht vermaken.  Het is leuk om een gokje te wagen maar niet minder leuk om te kijken hoe andere mensen hun geld vergokken. Wanneer je achter de gokkasten zit zijn drankjes gratis. Dit is vast ook een van de redenen waarom sommige mensen er uit zien alsof ze al dagen achter een gokkast hangen. Alle hotels hebben een eigen thema en er is in elk hotel veel te zien.

Vanaf de verschillende loopbruggen heb je een uitzicht over The Strip

The Strip

New York New York

Wij sliepen in het hotel New York-New York welke een achtbaan heeft.  Omdat hotelkamers in Las Vegas in verhouding erg goedkoop zijn hadden we een luxe kamer met een jacuzzi. Het hotel is gebouwd als de skyline van New York compleet met het vrijheidsbeeld en The Brooklyn Bridge. Ook binnen is het hotel aangekleed als een New Yorkse straat met restaurants en café’s.

Excalibur

Een tweede erg opvallend hotel & casino is Excalibur. Het hotel is in de vorm het kasteel van de ridders van de ronde tafel. Omdat het gevaarlijk is om de drukke weg over te steken is het hotel met een voetgangersbrug verbonden met het New York-New York hotel. In Excalibur is een tram verbinding met Mandalay Bay, het hotel een stukje verderop aan de Strip.

Bellagio

Een van de bekendste shows van The Las Vegas Strip vindt plaats voor het Bellagio. Hier is elk half uur een fonteinshow te aanschouwen. Op het ritme van een bekend nummer dansen de fonteinen compleet met verlichting. Wij verwachtten veel van de show omdat je er vaak over leest. Het is leuk om te zien maar zo spannend vonden wij het allemaal niet.  Het hotel heeft binnen een grote botanische tuin die verdeeld is in verschillende thema’s. Zo zijn de tuinen in het begin van het jaar in het thema van het Chinese Nieuwjaar ingericht waarna deze gevolgd wordt door de lente.

The Mirage

Een tweede imposante show die je kan aanschouwen is het uitbarsten van de vulkaan bij hotel The Mirage. Vanaf 19.00u tot 23.00u barst de vulkaan elk uur uit.  Wij vonden deze show veel leuker om te zien dan de fonteinen. Binnen in het hotel is een dolfijnen bassin waar deze dieren rond zwemmen en kun je tijgers en witte leeuwen zien.

The Mirage is niet het enige hotel waar dieren te vinden zijn. Zo zijn in hotel The Flamingo echte flamingo’s te aanschouwen en Mandalay Bay heeft een aquarium met haaien en schildpadden. Helaas zijn veel bezienswaardigheden in de hotels niet gratis en wordt er een fixe toegangsprijs voor gevraagd.

Naast de vele casino’s waar je ogen uitkijkt is het ook leuk om over the Strip te wandelen. Je ziet er veel verklede mensen en er worden shows op straat gegeven. Het eten op The Strip is gigantisch duur in verhouding tot het overnachten maar als je goed zoekt vindt je iets betaalbaars. Er worden op elke hoek kortingsbonnen uitgedeeld en veel restaurants kennen een happy hour. Het Hardrock café is een geliefde plek voor en drankje en ook de gigantische M&M store puilt uit van de mensen.  Omdat bijna alle casino’s met elkaar in verbinding staan is het verstandig op de bordjes te letten. Wij waren ook verdwaald omdat we van hotel naar hotel liepen en niet meer wisten waar we ineens weer buiten stonden. Uiteraard hebben wij ook een gokje gewaagd en gingen met $40,00 winst op zak verder. Snel de natuur weer in want 3 dagen in de drukte van Las Vegas is voor ons meer dan genoeg.