Melbourne, Australië

Na twee hele lange vluchten van in totaal 24 uur begint onze reis nu echt, we zijn in Australië en wel in Melbourne. Onze eerste vlucht van Amsterdam naar Hong Kong duurde 11 uur en was niet heel fijn. We vlogen met Cathay Pacific en de ruimte in het vliegtuig viel wat tegen waardoor we amper geslapen hebben, daarnaast hielp het irritante en slecht opgevoed kind voor ons ook niet echt mee. Op het vliegveld van Hong Kong valt het ons gelijk op dat veel mensen met mondkapjes lopen. Toen we het vliegtuig uitstapten kreeg Yolanda een temperatuurmeter tegen haar voorhoofd gedrukt om te kijken of ze geen koorts had, een random check zei de medewerker. Zo bizar om te zien dat ze in China zo bang voor ziekten zijn dat ze zelfs Europese toeristen die net aankomen gaan controleren.

Na 4 uur wachten en een vertraging van een uur stegen we op voor ons laatste deel een vlucht van 9 uur van Hong Kong naar Melbourne. Op deze vlucht hebben we een heel klein beetje kunnen dommelen en slapen maar we waren compleet gesloopt toen we om 01.00 eindelijk het Miami Hotel binnen stapten. Grootste meevaller: bij de Australische douane waren ze heel soepel wij hadden geen eten bij ons en netjes de medicijnen en wandelschoenen aangegeven maar we hoefden niets te laten zien en konden zo doorlopen, helaas komen we nu niet in ‘border security’.

Downtown Melbourne

Melbourne is de grootste en tevens de hoofdstad van de staat Victoria in Australië. De stad met ruim 4 miljoen inwoners ligt aan de zuidoostkust rondom de rivier de Yarra. In de stad is het openbaar vervoer uitstekend geregeld. Je moet eenmalig een Myki kaart aanschaffen van $6,00 en deze kun je uploaden met $7,60 om zo de hele dag onbeperkt met het ov te reizen. In het centrum van de stad is een Free Tram Zone en kan iedereen gratis reizen, de trams zitten dan ook overvol. In Downtown Melbourne is een hele hoop te zien zoals Federation Square een groot plein waar van alles te beleven is. Op het moment dat wij in Melbourne waren werd de Australian Open gespeeld, een van de grote tenniskampioenschappen van de Pacific en Asia. Op een groot scherm op het plein kunnen mensen de wedstrijden bekijken en op deze manier meegenieten van de wedstrijden in het stadion een stukje verderop. Achter Federation Square stonden de evenementen en marketingkramen van de Australian Open en hier hebben wij natuurlijk even rond geneusd. Tegenover het station in Flinder’s Street vind je Hosier Lane een klein straatje waar je zeker een kijkje moet gaan nemen. Dit is namelijk de staat waar legaal graffiti gespoten mag worden en het is dan ook overal te vinden van de muren, de straat tot aan de containers toe. Er staan een aantal erg kunstzinnige tekeningen op de muren maar omdat het hier mag wordt er ook erg veel gebruik van gemaakt waardoor sommige tekeningen half overgetekend zijn door een andere tekening. Dit is dan wel jammer omdat het er een beetje rommelig uitziet. Je hebt de mogelijkheid om de stad van bovenaf te bekijken in de Eureka Skydeck. Dit is de hoogste toren van Melbourne en je schijnt een mooi uitzicht te hebben over de stad en de omgeving. Toen wij omhoog wilden gaan had het net hard geregend en was de top verdwenen in de wolken wat overigens snel gebeurd met de hoge gebouwen bij regen. We zijn dus niet naar boven gegaan om het uitzicht te bekijken. De stad heeft een groot contrast tussen het drukke downtown en de rustgevende parken aan de andere kant van de Yarra Rivier.

Brug over Yarra River

De Yarra River splitst downtown van het groene gedeelte van de stad

Parken en tuinen in Melbourne

De stad kent vele parken en tuinen waar je rond kunt lopen. Een van de tuinen is de Botanical Gardens. Een 38 ha groot gebied net onder de Yarra rivier en het bestaat uit meerdere delen. Zo heb je King’s Domain een plek waar je gedenkbeelden van de oorlog en regeerders vind, Alexandra Garden geliefd bij hardlopers en fietser en Queen Victoria Garden. Aan de andere kant van de Yarra rivier vindt je Fitzroy Garden waar je Cook’s Cottages kan vinden. Het leek ons interessant om hier te kijken omdat het een huisje uit de tijd van Captain Cook is. Wij hebben deze parken allemaal doorgewandeld en hadden hier gelijk een fijner en rustgevender gevoel dan in de drukke stad.

Queen Victoria Market

Een plek waar je zeker een halve dag kan doorbrengen is de Queen Victoria Market. Een overdekte markt onderverdeeld in meerdere categorieën en elke dag behalve woensdag vanaf 06.00 uur geopend. Door de locals word deze markt ook wel Vic Market of Queen V genoemd. Je kijkt werkellijk je ogen uit wat er allemaal te vinden is. Zo staan er gigantisch veel kraampjes met verse fruit en groenten, vind je een grote overdekte en verkoelde hal voor vlees en vis en hiernaast een grote hal met bereid voedsel, brood en delicatessen. Hier hebben wij een goedkoop en lekker ontbijt gescoord. Tip: let wel goed op en bekijk eerst alle kraampjes aangezien de prijzen nogal verschillen van elkaar. Als laatste heb je nog een non food afdeling waar je bijna alles kunt krijgen denk aan souvenirs, kleding, koffers en tassen.

Fruitafdeling op de Queen Victoria Market

Een van de zovele rijen met vers fruit op de Queen Victoria Market

Docklands

Het havengebied van Melbourne wordt ook wel Docklands genoemd. Hier vind je een lange boulevard met vele bars en restaurants waar wij een Croc Burger hebben geprobeerd. We hadden verwacht dat het een beetje als kip smaakt maar het smaakt naar vis. Een stukje verderop vind je de Esplanades met voornamelijk kantoren en een aantal winkels. Wanneer je de haven op loopt kom je uit bij een bibliotheek. Dit is overigens een gratis Wifi point waar wij even snel wat dingetjes hebben gecheckt. Aan de overkant van de haven zie je de Melbourne Star een reuzenrad welke ’s avonds verlicht wordt. Wanneer de lichten aangaan komt in het midden van het reuzenrad een ster tevoorschijn en de lichtjes veranderen constant van kleur. Dit geeft een mooi beeld en het steekt mooi af tegen de verlichte skyline van Melbourne.

St. Kilda

Zo’n 6 km zuidoost van Melbourne vindt je suburb St. Kilda aan de oceaan gelegen. Het is een erg geliefde badplaats voor de inwoners van Melbourne. Je kunt hier lekker zonnen en zwemmen en vroeger had je grote Sea Baths die erg goed bezocht werden. Tegenwoordig vind je op de boulevard voornamelijk terrassen en restaurants en is het een druk bezochte plek. Wij gingen hier heen om pinguïns te kijken. Elke dag na zonsondergang komen de Fairy (little) Pinguïns hier aan land na een lange dag van jagen. Er ligt een houten vlonder langs de rotsblokken waar je overheen kunt lopen. Als je overdag goed kijkt kun je tussen de rotsblokken baby en oudere pinguïns ontdekken die niet mee zijn op jacht. Zij wachten hier op hun ouders en op voedsel. Tegen schemer komen deze pinguïns allemaal naar buiten omdat ze weten dat de jagende pinguïns bijna terug komen met voedsel. Zodra het donker wordt komen de andere pinguïns eraan en zie je ze aan komen zwemmen. Een aantal gaan gelijk onder de houten vlonder door en klimmen zo op de rotsen een ander aantal zoekt een klein stukje strand en waggelen zo aan land. Zo’n 10% van de pinguïns is te lui om helemaal om de rotsen heen te zwemmen en klimt aan de andere kant uit het water met het risico dat ze erg vaak vallen en uitglijden. Het is erg leuk om te zien hoe de pinguïns langzaamaan terug komen en je moet wel enig geduld hebben om ze te kunnen zien. Elke avond staat er een team van vrijwilligers op de pier om met rood licht bij te schijnen. Dit is het enige licht waar pinguïns niet van schrikken en waarmee je ze kunt verlichten om ze beter te kunnen zien. Hier hebben we een aantal uur doorgebracht om eerst de kleintjes te spotten en fotograferen en later de rest te zien binnenkomen.

Al met al is Melbourne een leuke stad maar na 2 dagen hadden wij het wel gezien. Je kunt veel bekijken in een dag omdat je in de vrije zone met de tram een heel eind komt als is het overigens lopends ook prima te doen. Het verschil met de bijvoorbeeld Calgary en Vancouver in Canada is dat het hier echt aanvoelt als een stad. Het is er druk en overal rijden, lopen, fietsen en rennen mensen, hectisch af en toe. St. Kilda is echt een aanrader omdat je hier de pinguïns aan land kan zien komen iets wat heel leuk is om te zien. Respecteer wel hun vrijheid en kom niet te dichtbij waardoor ze schrikken. Omdat wij het niet gewend zijn dat auto’s links rijden kijken wij bij het oversteken nog regelmatig de verkeerde kant op. Dit is natuurlijk levensgevaarlijk en dus wel iets om goed op te letten wanneer je in Australië bent.

8 Comments

  1. Bonnie

    Mooi verslag van jullie reis naar Australie. Wonderlijk dat de reizigers in Hong Kong op zo’n manier gecheckt worden. Wat een onverwachte ervaring erbij. Mooi geschreven en prachtige foto’s. Enjoy.

  2. Robert Speckmann

    Heerlijk om deze verhalen te lezen! Nog meer reden om een keer naar Australië te gaan! Heel veel plezier!

  3. Marcella

    Gaaf dat jullie meteen pinguïns hebben gezien. Erg bijzondere beestjes! Melbourne klinkt als een drukke stad. Op naar de natuur!

  4. Hanneke

    Dus toch ook af en toe wel een regenbui! Leuk om te lezen hoor. Jullie hebben van te voren alles al goed gepland em weet precies waar je heen moet.

  5. Richard

    Klasse Arjan dat je idd de tondeuse nog hebt gevonden hahaha. Mooi broekie!

    Gaaf land of niet? Veel plezier jullie!

    1. Arjan

      Prachtig land, al hadden we de eerste week wel wisselvallig weer.. daarnaast al ontdekt dat de kangoeroes gelijk zijn aan herten bij ons, “kuch”, maar dat lees je later wel 🙂

  6. G

    Kerel, gelukkig viel je buiten de random check (hoe is dat mogelijk)in Hongkong anders kwamen ze er achter dat je een “parasietdrager” bent 🙂

    1. Arjan

      ik viel wel in Australie in de check (binnenlandse vlucht). maar dit was explosieven, dus niks aan het handje ;). Suriname weer goed doorgekomen?

Comments are closed.